Des archéologues israéliens découvrent des dizaines de fragments supplémentaires de manuscrits de la mer Morte contenant des textes bibliques

Un nouvel ensemble de manuscrits de la mer Morte, d’anciens fragments de textes bibliques datant de près de 2 000 ans et dont on pense qu’ils ont été cachés lors d’une révolte juive contre Rome, a été découvert en Cisjordanie.

New Dead Sea Scrolls puzzle piece discovered after 60 years

L’Autorité israélienne des antiquités a annoncé mardi qu’un projet archéologique de quatre ans avait permis de mettre au jour des parties du Livre des douze prophètes mineurs, dont les livres de Zacharie et de Nahum. Il s’agit de la première découverte de ce type depuis 60 ans.

Ont également été mis au jour le squelette d’un enfant partiellement momifié, vieux de 6 000 ans, et un panier vieux de 10 500 ans, qui, selon les autorités israéliennes, pourrait être le plus ancien du monde. Un scanner a révélé que l’enfant avait entre 6 et 12 ans et que sa peau, ses tendons et même ses cheveux étaient partiellement conservés.

Parmi les textes retrouvés, qui sont tous en grec, figure Nahum 1:5-6, qui dit : “Les montagnes tremblent à cause de Lui, et les collines se fondent. La terre se soulève devant Lui, Le monde et tous ses habitants. Qui peut résister à sa colère ? Qui peut résister à sa fureur ? Sa colère se répand comme un feu, et les rochers se brisent à cause de Lui.”

L’autorité a déclaré que ces mots diffèrent légèrement des autres versions de la Bible, jetant une lumière rare sur la façon dont le texte biblique a changé au fil du temps depuis sa forme la plus ancienne.

Le premier ensemble de manuscrits de la mer Morte à être découvert a été trouvé par un berger bédouin dans la même région en 1947 et est considéré comme l’une des découvertes archéologiques les plus importantes du 20e siècle, bien que les spécialistes de la Bible ne soient pas d’accord sur leur auteur.

La plupart de ces rouleaux se trouvent au Musée d’Israël à Jérusalem, mais la Jordanie et l’Autorité palestinienne ont contesté leur propriété. Qumran, en Cisjordanie, le site où ils ont été trouvés, fait partie des terres saisies par Israël lors de la guerre de 1967 et ferait partie d’un futur État palestinien.

“Il est très excitant de voir ces découvertes et de les exposer au public, des découvertes qui jettent une grande lumière sur notre histoire”, a déclaré Avi Cohen, PDG du ministère de Jérusalem et du patrimoine. “Ces découvertes ne sont pas seulement importantes pour notre propre patrimoine culturel, mais pour celui du monde entier”.

Parmi les autres objets, citons une cachette de pièces de monnaie portant des symboles juifs, dont une harpe et un palmier dattier, des pointes de flèches et des pointes de lances, des tissus, des sandales et des peignes à poux, tous datant vraisemblablement de la fin de la révolte de Bar Kokhba (132-136 de notre ère), au cours de laquelle les Juifs se sont battus contre la domination romaine en Judée.

Les trésors ont été trouvés dans ce que l’Autorité des antiquités a appelé la “grotte de l’horreur” dans le désert de Judée, qui a été découverte en 2017. Le climat sec unique de la région signifie que les documents trouvés là ont survécu dans un état exceptionnellement bon.

En utilisant des méthodes plus susceptibles d’être vues dans un film hollywoodien que dans un projet archéologique, les chercheurs ont dû descendre en rappel le long d’une falaise précaire pour atteindre l’ouverture de la grotte, qui se trouve à 262 pieds sous le sommet d’une falaise et flanquée de gorges de chaque côté. Des drones ont également été utilisés pour étudier les parties des grottes difficiles à atteindre.

L’autorité a tenu à souligner dans son annonce de mardi que l’accès à la grotte est interdit pour des raisons de sécurité.

Ces découvertes remarquables ont été faites dans le cadre d’un projet israélien visant à prévenir le pillage en Terre sainte, qui, selon les experts, constitue une menace constante pour les artefacts non découverts depuis la première découverte des manuscrits de la mer Morte.

Le directeur de l’Autorité des antiquités, Israël Hasson, qui a lancé l’opération, a exhorté le gouvernement israélien à faire davantage pour protéger d’autres trésors non découverts.

“Les fragments de parchemins récemment découverts sont un signal d’alarme pour l’État. Des ressources doivent être allouées pour l’achèvement de cette opération d’importance historique”, a-t-il déclaré.

“Nous devons nous assurer de récupérer toutes les données qui n’ont pas encore été découvertes dans les grottes, avant que les voleurs ne le fassent. Certaines choses sont sans valeur

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