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Assis dans les limbes Review: UK Windrush Scandal Drama is Vital Viewing

Avec des centaines d’autres dont la documentation a été jugée à tort insuffisante pour prouver leur citoyenneté britannique au cours de la période 2012-2017 (au cours de laquelle les politiques du Royaume-Uni en matière d’environnement hostile sous Theresa May ont cherché à empêcher le séjour au Royaume-Uni sans le bon paperasserie) Bryan a été classé par erreur comme un immigrant illégal. L’incapacité à produire le passeport perdu de sa mère en 1965 l’a lancé dans un voyage d’indifférence bureaucratique et de cruauté délibérée.

Bien qu’il ait immigré légalement au Royaume-Uni dans son enfance, Bryan a été privé de son droit de travailler ou de demander des prestations ou des soins de santé au NHS pendant trois ans. Bien qu’il ait fourni des fichiers de documents à l’appui de sa demande légale de citoyenneté britannique, il a perdu son emploi et sa maison. À deux reprises, il a été arrêté par le contrôle de l’immigration et détenu pendant cinq semaines au total dans deux centres de détention avant de recevoir un arrêté d’expulsion vers la Jamaïque. Ce n’est qu’après que sa famille a rassemblé son député, un avocat spécialisé en immigration et impliqué une enquête de presse par The Guardian, que l’ordre a été annulé.

L’histoire de Bryan est racontée à la pièce par la réalisatrice Stella Corradi dans ce drame sans cœur et lourd. Chronologique, sans surestimation ni astuces flashy, la cruauté de son traitement est mise à nu. Un jour, il est un père de famille régulier saluant ses voisins sur le chemin du travail, le lendemain, il est emmitouflé dans une camionnette et conduit à des centaines de kilomètres.

Un objectif de Assis dans les limbes est de demander aux téléspectateurs de s’imaginer à la place de Bryan. Et si les certitudes quotidiennes sur lesquelles nous comptons tous – citoyenneté, droit au travail, identité nationale – étaient supprimées et que rien de ce que vous faisiez ou disiez ne pouvait faire la différence? Comment te sentirais-tu?

Dans le rôle de Bryan, Patrick Robinson (Victime, Le projet de loi) montre à la fois ce qu’il ressent et le peu qu’il est capable de l’exprimer. Caractère calme qui fait preuve d’une retenue presque totale, il donne rarement un exutoire à sa colère, sa peur et son humiliation évidentes. Il est confronté à une série d’interrogatoires de fonctionnaires interchangeables «juste faire mon travail», dont aucun ne lui donne la courtoisie d’explications ou d’excuses pour son traitement. (Comme tant d’autres blessés par le scandale, il n’a toujours pas reçu d’indemnisation, comme nous l’indique la légende finale). Bryan se heurte à maintes reprises à un mur de briques du service de l’immigration, détournant avec une douce fermeté les cruelles craintes qu’ils jettent sur son personnage et la vie qu’il a faite.