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Les vrais arts martiaux derrière Cobra Kai et The Karate Kid

Cobra Kai – Frappez fort, frappez vite, sans pitié

Les arts martiaux représentés dans Le Karaté Kid doit être attribué au grand maître Pat E. Johnson. Il était le chorégraphe d’arts martiaux pour les films originaux et a joué l’arbitre. Johnson est un élève de Chuck Norris et a été capitaine de l’équipe Black Belt Competition de Norris pour remporter 33 championnats nationaux et internationaux consécutifs. Et même s’il n’a pas disqualifié le coup de pied de grue gagnant illégal de Daniel, Johnson est un arbitre d’arts martiaux très respecté. Au-delà Le Karaté Kid, il a travaillé sur d’autres films dont Entrez le dragon, Tortues Ninja Teenage Mutant, et Combat mortel. Johnson et Norris pratiquent le Tang Soo Do, un art martial coréen, mais c’est là que la traduction de la terminologie se complique.

Tang Soo Do signifie «Chemin de la main Tang». Do signifie «la Voie», même caractère que le Dao en chinois. C’est le même mot en coréen et en japonais et sert de suffixe pour de nombreux arts martiaux comme le karaté-do, le judo et le taekwondo. Soo signifie littéralement «main». Tang fait référence à la dynastie Tang (618-907) indiquant les origines chinoises de l’art. Selon la légende, tous les arts martiaux asiatiques remontent au temple chinois Shaolin, le berceau légendaire du Kung Fu. Pour plus de simplicité, de nombreux traducteurs anglais ont abrégé «Chemin de la main Tang» en «Chemin de la main chinoise». C’est un clin d’œil respectueux à cette histoire d’origine.

Les caractères coréens et japonais sont également dérivés du chinois. Traduisez les caractères de Tang Soo Do en japonais et c’est Karate-Do. Cependant, en 1935, le Japon a changé le personnage de Kara (ou Tang) en un personnage homophonique qui signifie «vide» afin de distinguer son art martial de la Chine. Pour compliquer encore plus les choses, Tang Soo Do était communément surnommé «karaté coréen» aux États-Unis. Néanmoins, le Tang Soo Do et le Karaté sont des disciplines distinctes.

Cobra Kai est le nom de l’école, pas le style. Le Kai en Cobra Kai signifie littéralement «assemblée» ou «réunion» et dans la langue vernaculaire du karaté, c’est un suffixe qui désigne une organisation ou un groupe. Cobra n’est qu’un nom, la mascotte de l’école. Bien qu’il existe de nombreux styles d’arts martiaux de serpents, en particulier dans le Kung Fu, le Cobra est rarement spécifié dans les systèmes asiatiques. Le plus souvent, on le voit dans les logos des écoles américaines, comme le symbole du Kenpo Karate Dojo de William dans Entrez le dragon. Il y a un clin d’œil à la légende du Kung Fu dans le nom. Le rival de Snake Kung Fu est le style Crane. Dans le redux de Jackie Chan et Jaden Smith de Le Karaté Kid, le serpent entre en jeu.

Compte tenu des influences de la chorégraphie de Johnson, Tang Soo Do Cobra Kai plus que le karaté. Tout au long de la série, des indices subtils y font allusion. Du premier film à Cobra Kai, quand Johnny s’entraîne, il déploie beaucoup de high kicks caractéristiques des arts martiaux coréens. Après le premier film, Zabka a continué à étudier Tang Soo Do avec Johnson pendant de nombreuses années, c’est donc son style de base. Un autre grand tell est dans Le Karaté Kid Partie III. Lorsque le camarade de Kreese, Terry Silver (Thomas Ian Griffith), visite le Dojo de Miyagi pour mentir sur la mort de Kreese, il présente les excuses de leur maître sud-coréen commun. Dans la vraie vie, Griffith est une ceinture noire de karaté et de taekwondo Kenpo. Cobra Kai a perpétué l’influence de Tang Soo Do très subtilement dans la saison 1. Dans l’épisode 7, Johnny aboie une commande qui sonne comme «jun be» qui signifie «préparez-vous» en coréen.