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Élevé par les loups: explication du mithraïsme et du sol

Le culte de Mithra est un choix particulièrement utile pour une comparaison avec le christianisme, en particulier le catholicisme romain, car plusieurs éléments de la religion mithraïque ont été adoptés par les premiers chrétiens (l’indice est dans le nom – c’est une religion romaine!). Les anciens mithraistes partageaient un repas rituel composé de pain et de vin, tout comme les premiers chrétiens (bien que le détail chrétien du pain sans levain provienne de la Pâque juive). Mithra et Jésus étaient tous deux associés à la lumière et au soleil. Les premiers chrétiens ont délibérément repris l’anniversaire de Mithra le 25 décembre pour célébrer l’anniversaire de Jésus à la place, une date commodément proche du festival d’hiver romain des Saturnales (17-23 décembre), bien que loin de là où les évangiles chrétiens placeraient la naissance. de Jésus (s’il y avait des bergers dehors toute la nuit pour surveiller les moutons et les agneaux, ce devait être le printemps). Et, comme la plupart des cultes du mystère, le mithraïsme a offert le salut personnel dans cette vie et la suivante, tout comme le christianisme. En 1882, un historien du nom d’Ernest Renan a en fait suggéré que si le christianisme n’avait pas pris le contrôle du monde romain, le mithraïsme l’aurait fait – la plupart des historiens modernes seraient en désaccord avec cela, mais l’association est restée bloquée.

Cependant, certains éléments de la religion «mithraïque» dans le spectacle seraient complètement méconnaissables pour un ancien adepte de Mithra. Le mithraïsme antique n’était pas une religion monothéiste. Les cultes mystérieux comprenaient des cultes de la déesse égyptienne Isis, de la déesse anatolienne Cybele, du dieu grec Dionysos et du héros grec Orphée, et ils n’étaient pas rivaux à l’ancienne religion païenne en général; c’étaient des add-ons. Tout le monde dans l’Empire romain (sauf les juifs) était censé adorer les principaux dieux de l’État – Jupiter, Junon, Neptune et ainsi de suite – ainsi que le culte des empereurs qui étaient devenus des dieux (c’est-à-dire ceux qui n’avaient pas été assassinés) .

Nous les appelons «cultes des mystères» parce que les rituels qu’ils pratiquaient, les «mystères» ou «rites secrets», étaient tenus secrets pour quiconque n’était pas initié au culte. C’étaient des clubs réservés aux membres, auxquels il fallait payer pour adhérer et passer par un rituel d’initiation. Nous ne savons pas exactement de quoi il s’agissait car, bien sûr, c’était un secret! Seuls les membres pouvaient apprendre les secrets du dieu ou de la déesse et participer aux cérémonies secrètes. Comme la franc-maçonnerie moderne, l’ancien mithraïsme permettait également aux membres de gravir les échelons du culte, gagnant différents niveaux au fur et à mesure. Tout comme la franc-maçonnerie, et contrairement aux autres cultes du mystère, l’adhésion était généralement réservée aux hommes.

Tout cela signifie que beaucoup d’attitudes des «mithraïques» de la série sembleraient complètement étranges aux anciens mithraïstes. Ils seraient particulièrement troublés par la dépendance mithraïque d’un livre des «Écritures», car il était interdit sous peine de mort d’écrire quoi que ce soit sur les mystères sacrés ou les secrets du culte. La plupart de ce que nous savons sur le mithraum ancien, nous l’avons rassemblé à partir d’images et d’inscriptions de l’intérieur de la chambre secrète du Mithraeum. C’était un lieu de culte conçu pour ressembler à une grotte, dans laquelle seules les personnes qui avaient été initiées au culte étaient autorisées à entrer, de sorte que personne en dehors du culte ne verrait les images ou ne connaîtrait les secrets du culte. L’idée que tout groupe ne serait autorisé à entendre que des histoires des «Écritures» représente une minorité extrême même pour le christianisme, mais aurait été complètement déroutante pour l’ancien mithraist.

Les anciens mithraïstes étaient également extrêmement peu susceptibles de s’impliquer dans une quelconque sorte de guerre sainte. Parce que le culte était un ajout au culte de nombreux dieux, les membres du culte seraient de toute façon impliqués dans le culte de nombreux autres dieux, avec Mithra comme un supplément personnel supplémentaire. Les anciens n’étaient souvent pas trop attachés aux athées, car tout refus de sacrifier aux dieux pouvait mettre en danger tout le monde si les dieux se mettaient en colère à ce sujet, donc une guerre sainte contre les athées pourrait être plus probable que celle contre une autre religion, mais ce ne serait pas le cas. t être parce qu’ils pensaient que les athées devraient tous adorer leur dieu spécifique.