Comment abordez-vous la construction du monde?

Nous sommes honorés d’organiser cette table ronde entre trois des auteurs les plus passionnants de la fiction spéculative: Emily Tesh, A.K. Larkwood et Everina Maxwell. Dans ce document, les écrivains et amis IRL ont une conversation amusante et perspicace sur tout, des cartes fantastiques (oui ou non?), À l’écriture d’une relation amoureuse émergente (comment Tesh et Maxwell le font-ils si bien?) Et à la construction du monde (la lutte! ).

En l’honneur de la récente publication de Tesh’s Pays noyé (la suite de la fantaisie folklorique luxuriante de l’année dernière Argent dans le bois), nous exécutons la première partie de la conversation. Nous terminerons la conversation en février, pour célébrer la publication du premier roman de Maxwell, un opéra spatial gay sur les princes dans un mariage arrangé appelé Orbite d’hiver. (Larkwood’s Le nom tacite, un fantasme sur une prêtresse orc devenue l’assassin d’un sorcier, est arrivé sur les étagères en février.)

Maintenant, sans plus tarder…

A. K. LARKWOOD: Bonjour, je suis A. K. Larkwood, également connu sous le nom de Kassie, j’ai écrit Le nom tacite, un livre sur ce qui se passe lorsque vous avez été élevé avec un objectif terrible – et ensuite, quand il s’agit de cela, vous ne pouvez pas le faire. Csorwe s’attend à mourir dans le sanctuaire du non-dit, mais elle est sauvée par un étrange sorcier qui dit qu’il a une nouvelle tâche pour elle – et la question est de savoir jusqu’où elle ira pour servir la personne qui lui a sauvé la vie. Il s’agit également de loyauté, de sacrifice et du lien spécial entre des collègues vraiment ennuyeux. Jusqu’à présent, j’ai passé la majeure partie de l’année de la peste à faire une série de projets d’artisanat de plus en plus recherchés pour tergiverser à travailler sur la suite. Entouré d’animaux au crochet, d’abat-jour peints, de pains complets et de petites aquarelles de fruits, je n’ai plus d’autre choix que de… participer à cette séance de questions / réponses.

EMILY TESH: Salut! Je suis Emily Tesh, et j’ai écrit la Greenhollow Duology – Argent dans le bois, une histoire sur ce qui se passe quand l’avatar séculaire du greenwood rencontre un beau jeune passionné de folklore avec plus de curiosité que de bon sens, et sa suite Pays noyé, une histoire d’être une personne sans bon sens qui est tombée accidentellement dans le rôle d’un demi-dieu des bois. Je ne suis pas aussi doué pour les projets d’artisanat que Kass, donc ma procrastination de l’année de la peste a été passée à rejouer des auxquels j’ai déjà joué pendant des centaines d’heures; à ce rythme, mon prochain livre sera une sorte de croisement Starbound / Mass Effect / Two Point Hospital à peine voilé dans lequel tous les problèmes sont résolus en complétant des puzzles picross.

EVERINA MAXWELL: Je n’ai rien fait de productif en quarantaine mais j’ai fait beaucoup de siestes. Pour compléter le combo SFF, je suis Everina Maxwell et j’ai écrit Orbite d’hiver, un opéra spatial romantique queer sur le mariage arrangé, la politique intergalactique et la lente guérison du passé. Pour éviter une guerre, le prince Kiem, chéri des médias, a reçu l’ordre d’épouser le comte Jainan de Thea, un érudit discret pleurant la perte de son ancien mari. Le match ne devrait pas fonctionner et les eaux politiques sont perfides, même avant que Jainan ne soit accusé de meurtre. Continuons les questions!

Q: Commençons par, que lisons-nous en ce moment?

LARKWOOD: J’ai vraiment apprécié Zen Cho L’Ordre de la Lune pure reflété dans l’eau, qui est une nouvelle accrocheuse, drôle et plutôt touchante sur une religieuse qui rejoint un groupe de bandits. Si vous cherchez quelque chose de plus long, j’ai aussi adoré Le Changeling par Victor Lavalle, qui parle… d’un libraire dont la femme commet un crime terrible. Ou est-ce??? En fait, je ne veux rien vous dire de plus à ce sujet car c’est une course folle. Je l’ai pris et j’ai lu la première page en me disant “Je ne suis pas sûr que ce soit pour moi, mais voyons”, et j’ai fini par manger le tout en une seule fois.

MAXWELL: Ma concentration a été un peu tirée ces derniers temps avec 2020, mais je suis impatient de creuser Des dragons, des fêtes et des meurtres par Aliette de Bodard – Mythologie vietnamienne et assassinats de maris!

TESH: J’ai également souffert de la pandémie de tout cela en ce qui concerne la lecture, mais j’ai vraiment apprécié L’Impératrice du sel et de la fortune par Nghi Vo – adorez la longueur de la nouvelle quand vous avez du mal à vous concentrer, et elle est magnifiquement écrite.

Q: LARKWOOD: Comme nous le savons, je suis un nerd qui aime les cartes fantastiques, mais je crois comprendre que vous êtes tous les deux indépendants de la carte, proches de l’anti-carte. Veuillez m’expliquer cette mauvaise opinion.

TESH: OK, mon agnosticisme cartographique a deux angles:

  1. En tant que lecteur et en tant que personne profondément confuse géographiquement en tous cas, il est 100% probable qu’une carte fantastique ne me dise rien. Nous traversons les Montagnes Pointues pour entrer dans la Forêt des Araignées? Fabuleux, amenez les araignées. je fais ne pas attention de quelle direction ils viennent, je promets d’être également alarmé par eux quel que soit leur point d’origine. Je ne ferai littéralement jamais référence à une carte lorsque je lis un livre. Cela ne me donne rien. C’est probablement un échec personnel.
  2. En tant qu’écrivain, je me méfie de la cartographie, en particulier de la cartographie trop tôt, car cela peut vous attacher à des choses avec lesquelles vous êtes plus tard coincé (oh non, je mets une rivière ici et maintenant, c’est un obstacle – ou pire encore, oh non j’ai besoin d’une rivière et la carte dit que je n’en ai pas.) Et puis cela m’empêche d’utiliser mon truc de décor préféré de tous les temps, qui est «Par coïncidence, nous nous sommes trouvés dans un endroit qui fait précisément écho à notre état émotionnel.» (Les araignées… sont les personnages » sentiments.) Par exemple, une bonne partie de ma nouvelle Pays noyé se déroule dans Fairyland, qui a fini par devenir un paysage douloureusement stérile et vide – parce que c’est là que se trouvent les personnages, émotionnellement parlant, donc c’était le cadre dont j’avais besoin. Mais je n’aurais pas pu le cartographier – je ne suis pas un planificateur détaillé et je ne sais souvent pas de quels endroits émotionnellement significatifs j’ai besoin avant d’atteindre la séquence appropriée!

De toute évidence, la mise en garde habituelle s’applique à tout cela, à savoir «vous pouvez tout faire si vous le faites bien». Même moi, je peux reconnaître qu’une bonne carte fantastique est une chose de beauté. Par exemple, Kass, je suis profondément satisfait de la carte de Le nom tacite, qui transforme un standard de devant de roman fantastique en un moment de personnage – voulez-vous nous dire comment vous l’avez conçu?

LARKWOOD: Je vais être honnête, mon intention avec le monde de Tacite était de créer un décor fantastique qui ne pouvait pas être cartographié. (Pour ceux qui ne l’ont pas lu: le décor est composé de nombreux mondes reliés par des portails à un labyrinthe hyperspace étrange appelé le labyrinthe.) Je me sentais épuisé par l’idée d’un décor fantastique comme univers alternatif ou cadre de RPG ou tout autre type de simulation cohérente en interne. Je voulais faire quelque chose non seulement invraisemblable mais impossible, et je me sentais très harcelé par l’idée que quelqu’un pourrait un jour essayer de me dire que je me trompais sur les plaines alluviales ou quelque chose du genre, donc le concept original était activement à l’opposé de la géographie. Par exemple, il y avait des rivières mais pas de mers, parce qu’elles avaient toutes été empoisonnées et détruites par la guerre divine il y a des milliers d’années (prenez cela, le cycle de l’eau!).

Après avoir rendu ce monde impossible à cartographier, ma pensée immédiate a été “mais comment puis-je le cartographier?” Dans le livre actuel, le labyrinthe sert le double objectif de nous donner une sorte de sensation d’opéra spatial, et me permet également de faire beaucoup de paysages surréalistes différents tout en donnant aux personnages la possibilité de se déplacer assez librement d’un endroit à un autre. La carte du livre est donc un collage de différentes cartes fragmentaires de différents mondes – elle est censée donner l’impression que le personnage principal l’a peut-être compilée lors de ses voyages.

MAXWELL: Mon éditeur m’a demandé une carte trois fois. À sa troisième tentative, j’ai réalisé que je ne pouvais plus prétendre que je n’avais tout simplement pas lu cette ligne dans tous ses e-mails précédents, j’ai paniqué et j’ai ouvert PowerPoint, car Paint m’intimide et tout ce que je peux faire avec un crayon, c’est me poignarder. Cela vous dit tout ce que vous devez savoir sur mon processus de création de carte.

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La carte du nom tacite prouve qu’il s’agit d’un autre type de fantaisie

Par Megan Crouse

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Couverture Reveal: Winter’s Orbit par Everina Maxwell

Par Kayti Burt

Q: LARKWOOD: Donc Argent dans le bois / Pays noyé et Orbite d’hiver sont tous les deux à propos d’un imbécile séduisant qui finit par embrasser quelqu’un de plus sensé. Je suis toujours impressionné par la façon dont vous pouvez tirer parti d’une relation émergente en tant que conflit principal de vos livres (parfois j’essaye, mais je dois toujours mettre un gros serpent ou une pièce d’eau hantée) – quelle est votre approche de développer une dynamique de romance dans votre écriture?

MAXWELL: J’adore déconstruire les arcs de romance. C’est un bon exemple de quelque chose que je n’aurais jamais réussi à faire au début, alors j’ai passé des années à essayer de l’améliorer. Différentes personnes ont différentes parties de la boîte à outils d’écriture lorsqu’elles entrent dans le jeu (j’ai lu Silver in the Wood; Emily est apparemment née avec le kit de romance), mais devoir mettre du travail dans quelque chose vous donne une énorme appréciation de ce vous aimez et une connaissance à toute épreuve de ce que vous voulez mettre sur la page.

Pour moi, cela commence très simple. Vous avez un caractère imparfait. Tout le monde les regarde et pense, oh, une personne normale. Sauf un autre personnage principal, qui apprend à les connaître et dit: merde, cette chose que vous faites est incroyable et chaude – que votre premier personnage ne reconnaît pas, car pour eux, c’est mardi. Cela se produit dans les deux sens, et maintenant vous avez languissant. Puis la vie leur vient dur (ou dans le cas de Orbite d’hiver, une enquête pour meurtre et un attaché de presse en colère), et ils utilisent tous les deux leurs compétences comme pied de biche pour résoudre ce problème pendant que l’autre leur donne des tournevis et essaie de se rappeler de ne pas rester là avec la bouche ouverte. Maintenant vous avez complices, ce qui est encore mieux que de se languir. Ensuite, ils commencent à avoir confiance non seulement dans les compétences de l’autre, mais aussi dans le fait que l’autre utilisera ces compétences pour le partenariat – pour eux. Maintenant, vous avez une relation construite sur une base solide, et accessoirement une équipe que tout le monde regarde et décide qu’il ne vaut pas la peine de jouer avec.

Le tirage au sort pour moi est toujours un tout supérieur à la somme de ses parties. Séparément, ils ont des défauts et des éclats et quelques veines d’or. Ensemble ils sont brillant.

TESH: Je suis tellement contente qu’Ev ait eu une réponse intelligente parce que la mienne est juste «et puis… ils s’embrassent» et c’est un complot, d’accord.

LARKWOOD: vous avez tous les deux raison, ainsi que des sorcières. Je ne savais même pas qu’il y aurait une intrigue secondaire de romance dans Tacite jusqu’à ce que le troisième Brouillon.

Q: LARKWOOD: Vos deux livres se déroulent dans un décor qui met une pression intéressante sur ces personnages, qu’il s’agisse de la forêt primitive ou d’un labyrinthe bureaucratique de bureaux spatiaux. Pour moi, l’un des grands plaisirs de l’écriture SFF est que vous pouvez façonner le monde comme vous le souhaitez (vous remarquerez que dans Le nom tacite et suite, j’ai réussi à construire un décor entier autour de grands serpents et de mauvais étangs). Comment abordez-vous la construction du monde?

MAXWELL: Il y a des dizaines de façons d’aborder la construction du monde, évidemment, mais je pense que le point commun est comme faire pousser des perles: vous choisissez un grain de vérité et irritez tout le monde autour de vous jusqu’à ce qu’il se transforme en quelque chose qui semble brillant de loin mais qui sent le poisson de près. . Cette métaphore m’a échappé. Ce que je veux dire, c’est que tu as tendance à écris ce que tu sais, qui est une vieille déclaration éculée mais qui dit quelque chose d’utile sur la façon dont nous pouvons passer des pages blanches aux vaisseaux spatiaux.

Je ne sais pas ce que c’est que de vivre dans un empire spatial multi-planétaire. Mais je sais, intimement, à quel point les grandes bureaucraties fonctionnent et la multitude de façons dont elles tournent mal. Je sais à quoi ressemble la neige à travers le verre une nuit où vous êtes déjà fatigué et que vous ne pouvez pas vous coucher pendant plusieurs heures de plus, ce qui signifie que je sais quelque chose sur le climat et le rythme de la journée. Je sais comment une personne suffisamment charmante peut éviter d’apprendre le système de réquisition et contourner les contrôles de sécurité, ce qui signifie que je sais à quoi ressemble ce système de réquisition et de sécurité. Et cela se construit en couches: chaque fois que vous ajoutez un élément, vous réfléchissez à plus de ses conséquences, comme la superposition de couleur sur une page. Vous pouvez très bien construire un monde en commençant par les chaînes de montagnes et les ombres de pluie, évidemment. Mais alternativement, vous pouvez simplement commencer avec une profonde frustration créative à la millionième fois que vous avez rempli le formulaire 34-B, et le construire à partir de là.

Q: TESH: Nous avons plaisanté à plusieurs reprises sur nos «moulages de milliers» – une phrase que je pense que nous avons volée à un essai de Diana Wynne Jones, discutant de sa nouvelle Centième rêve de Carol Oneir, où le même petit groupe de personnages sont les «acteurs» de centaines de récits de rêve différents. Je sais que je réutilise des personnages ou des types de personnages d’une histoire à l’autre – repérez le Grand Homme Triste dans tout ce que j’écris – mais qu’en est-il de vous? Qui sont vos personnages de milliers? Quels sont les avantages de réutiliser un type de personnage plutôt que de créer avec amour chaque nouveau personnage à partir de zéro?

LARKWOOD: Je suppose pour la même raison qu’il est plus facile d’acheter une boîte d’aquarelles que de broyer vos propres pigments à partir de la terre crue? La façon dont vous les mélangez et les appliquez est ce qui est intéressant, à moins d’être le type qui fabrique ses propres peintures est votre truc – une chose cool, ne vous méprenez pas, mais tout le monde n’a pas besoin d’écrire Ulysse.

Quoi qu’il en soit, je l’admets librement. L’antagoniste de Le nom tacite est apparu pour la première fois dans une bande dessinée que j’ai faite quand j’avais 14 ans dans laquelle il était un seigneur démon immortel et un baron de la drogue, ce qui semble être un peu une combinaison de carrière difficile à manier maintenant j’y pense.

Si je me souviens bien, le casting de Carol Oneir finit par se mettre en grève à cause de la façon dont elle les déploie maladroitement en tant que personnages de base – la leçon que j’en retire est que vous pouvez vous en sortir en laissant tomber votre seigneur démon immortel n’importe où tant que vous vous cachez. lui assez bien.

À suivre…

Restez à l’écoute pour la deuxième partie de cette conversation, qui vous attend en février 2021.

Winter’s Orbit est maintenant disponible en précommande. Le pays noyé et le nom non prononcé sont disponibles partout où les livres sont vendus.

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