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Vikings : Lagertha est-elle inspirée d’un vrai personnage ?

La femme de Ragnar et mère de Bjorn était un personnage basé sur une légende ou une vraie guerrière au bouclier viking ?

De nombreux personnages de Vikings sont basés sur des légendes, tandis que d’autres sont inspirés par des personnes réelles. Alors, Lagertha est-elle basée sur une légende ou sur un personnage réel ?

Vikings reprend des personnages de la légende et de la vie réelle, mais dans certains cas, les histoires des personnages sont une combinaison des deux – alors, dans quelle catégorie se situe Lagertha ? Créé par Michael Hirst, Vikings a fait ses débuts sur History en 2013, et même s’il était initialement prévu que ce soit une mini-série, elle a été si bien accueillie par les critiques et les téléspectateurs qu’elle a été rapidement renouvelée pour une deuxième saison, et le public a ainsi eu la chance de suivre le parcours de personnages comme Ragnar, Lagertha et Floki.

Les Vikings ont d’abord suivi le légendaire personnage scandinave Ragnar Lothbrok (Travis Fimmel) et ses voyages et raids aux côtés de ses frères Vikings, à partir du raid de Lindisfarne (un événement présenté dans la saison 1). Au fur et à mesure de l’évolution des histoires, les Vikings ont commencé à se concentrer sur les fils de Ragnar et leurs propres voyages, en faisant d’eux les protagonistes, d’autant plus après la mort de Ragnar dans la saison 4. Comme c’est le cas dans de nombreuses séries télévisées, la plupart des personnages principaux des Vikings présentés dans la saison 1 n’ont pas atteint l’épisode final, parmi lesquels Lagertha (Katheryn Winnick), qui a été tuée par Hvitserk dans la saison 6. Lagertha est devenue la favorite des fans et sa mort a brisé de nombreux cœurs, mais une grande question s’est posée : la Lagertha des Vikings est-elle basée sur un vrai personnage ?

On pense que Lagertha était une guerrière au bouclier viking et qu’elle dirigeait ce qui est aujourd’hui la Norvège. L’histoire de Lagertha se trouve dans la Gesta Danorum de Saxo Grammaticus, qui détaille comment elle a rencontré Ragnar et ce qu’il a fait pour gagner sa main, un événement qui est mentionné dans les premières saisons des Vikings : selon la Gesta Danorum, Ragnar a tué l’ours et le chien qui gardait la maison de Lagertha, et ils se sont donc réunis. Selon cette même source, Ragnar et Lagertha ont eu un fils, Fridleif (et non Björn, comme dans la série), et deux filles dont les noms ne sont pas enregistrés. Tout comme dans la série, Ragnar et Lagertha ont fini par divorcer, et il lui a demandé de l’aide quand il en a eu besoin pendant une guerre civile, et elle lui est venue en aide avec 120 drakkars.

Cependant, la véracité des travaux de Saxo a été contestée, et plus encore dans le cas de Lagertha, car Ragnar n’était très probablement pas une personne réelle, mais plutôt une combinaison de différentes figures de la vie réelle. Selon les historiens modernes, Lagertha n’était pas réelle non plus, et elle est le reflet de récits sur les femmes guerrières vikings ou même sur la divinité nordique Thorgerd, d’autant plus que la description de Lagertha venant au secours de Ragnar « avec des cheveux volants » est similaire à celle de Thorgerd (et de sa soeur, Irpa) lorsqu’elle assistait Haakon. Il est également possible que Lagertha soit une représentation des valkyries, des figures féminines qui choisissent qui, parmi ceux qui sont morts au combat, sera emmené au Valhalla, comme Saxo l’a décrit comme « volant autour » à l’arrière de l’ennemi, lui attribuant la puissance de la fuite.

Peut-être Lagertha était-elle un produit de la légende de Ragnar Lothbrok, ou était-elle une personne réelle dont les actions et l’héritage ont été utilisés pour améliorer le récit de Ragnar, ce qui a donné lieu à beaucoup de confusion parmi les historiens. Ce qui est sûr, cependant, c’est que les Vikings ont pris de nombreuses libertés en faisant venir Lagertha à la télévision, mais cela a également fait d’elle la favorite des fans et un personnage vraiment inoubliable.