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Link Tank: Jiu Jitsu est le film de science-fiction étrange dont nous avons besoin en 2020

Tous les six ans, un extraterrestre vient sur Terre pour se battre. Cela se produit depuis des générations. Par conséquent, tous les six ans, une équipe d’experts en arts martiaux doit l’affronter, en utilisant des techniques que cet extraterrestre a lui-même transmises il y a des siècles. S’ils ne le font pas, tous les habitants de la Terre mourront. Nicolas Cage est-il à la hauteur de la tâche ?

C’est la prémisse que le co-scénariste et réalisateur Dimitri Logothetis a concoctée pour ce dernier film, Jiu Jitsu. Le concept était tellement évident qu’avant d’en faire un scénario, il a décidé d’en faire d’abord une bande dessinée.

“C’était la meilleure façon pour moi de voir si cela ferait un bon film ou non”, a déclaré Logothetis à io9 lors d’un chat vidéo récemment. “Je voulais juste pouvoir le voir et le visualiser. Et c’était plutôt un story-board, franchement, parce que je ne suis pas dans le domaine de la bande dessinée. Cela m’a juste aidé à stimuler le processus créatif”.

Le scénario suivant, que Logothetis a co-écrit avec Jim McGrath, utilise des cadres de bande dessinée pour aider à raconter et à orienter l’histoire. L’histoire commence avec un homme nommé Jake (l’artiste martial Alain Moussi) qui court pour sauver sa vie. Bientôt, nous découvrons que Jake a un long passé et que sa course a déclenché quelque chose de très mauvais. Cela a mis en colère l’ancien guerrier extraterrestre, Brax. Et Mesdames et Messieurs, nous n’aimons pas Brax quand il est en colère.

“Que veut exactement notre méchant extraterrestre ? Ce qu’il veut, c’est un défi”, a dit Logothetis. “Si tu le fuis, il te tuera. Si tu te lèves et que tu l’affrontes dans un défi, il te combattra avec honneur. Et nous avons donc établi toutes ces règles qui, je pense, aident vraiment le public à s’y retrouver.”

Bien que l’histoire soit évidemment cool en soi, Logothetis-qui a récemment réalisé Kickboxer : Vengence et Kickboxer : Les représailles se sont retournées contre lui, et il s’est retrouvé avec un casting de tueur absolu. Il a commencé avec Moussi, un maître de jiu-jitsu du sixième degré qui a travaillé avec le réalisateur sur les deux Kickboxers. Mais pour le mentor de ce personnage, Logothetis savait qu’il fallait quelqu’un de spécial.

” [Après Moussi], j’ai commencé à m’intéresser au rôle de mentor. Et nous nous sommes intéressés à Bruce Willis pendant un certain temps”, a déclaré Logothetis. “Puis nous avons fini par trouver la meilleure personne possible. Nous avons fini avec un acteur formidable”.

Ce “super acteur” est l’homme, le mythe, la légende, Nicolas Cage lui-même. Et une fois que Cage était à bord, obtenir des acteurs comme Tony Jaa (Ong Bak), Frank Grillo (Captain America : The Winter Soldier), Marie Avgeropoulos (The 100), et JuJu Chan (Crouching Tiger 2) était assez simple. Et j’ai averti tous les gens que j’étais dans le film, je leur ai dit : “Regardez, les gars. On pourrait se faire tuer avec ça quand il s’agit de critiques”. Mais j’ai dit : “Je vous assure que ce sera très amusant”. Le public va adorer”.

L’une des façons les plus cool dont Logothetis tente de tenir cette promesse est une scène très unique au début du film. Jake est secouru par un mystérieux étranger et, alors que les deux hommes se battent pour retrouver la liberté, la caméra se place d’abord du point de vue de Jake, comme s’il s’agissait d’un tir à la première personne. De là, presque comme si la caméra sortait du corps de Jake et tombait sur le sol, le plan se transforme en une vue à la troisième personne. Jake recule alors et réabsorbe en quelque sorte la caméra, car tout revient à la première personne.

“Presque tout le monde aujourd’hui aime jouer à des jeux vidéo”, a déclaré Logothetis lorsqu’on l’a interrogé sur cette scène unique. “Je me suis donc dit que si je commençais par une séquence de jeu vidéo où l’on voit le point de vue et qu’ensuite on le voit sauter dans le jeu lui-même, c’est quelque chose que l’on veut être capable de faire comme dans un jeu vidéo. Vous voulez être capable de sauter dans l’écran et d’être ce type. Et c’est ce que je vous ai livré”.

Aliens, jeux vidéo, bandes dessinées – à l’origine, rien de tout cela n’a l’air de correspondre à un film appelé Jiu Jitsu. Lorsque vous entendez ce titre, quelqu’un pourrait penser qu’il s’agit d’un film sur les arts martiaux mixtes ou l’UFC. Cependant, Logothetis a souligné que le titre est censé ajouter au mystère.

“J’ai essayé de le baser sur la réalité, ce qui signifie qu’il n’y a pas vraiment de genèse du jiu-jitsu”, a-t-il déclaré. “Beaucoup de gars en ligne s’assoient là et parlent de BJJ qui est le jiu-jitsu brésilien. Mais c’est très récent. Si vous retournez en arrière et essayez de trouver les origines du jiu-jitsu, vous verrez 2 000 ans, 3 000 ans, peut-être que c’est le Japon, peut-être que c’est l’Inde, mais ils ne sont pas vraiment sûrs d’où il vient, ce qui donne en quelque sorte un ton parfait”. Donc, bien sûr, peut-être des extraterrestres.

Avec un casting de tueur, une mythologie profonde et un style visuel fort, Logothetis croit que quoi que disent les critiques, le Jiu Jitsu est le film parfait pour 2020. Il pourrait bien avoir raison.