Microsoft et Xbox rachètent Activision Blizzard

Il est important de garder à l’esprit ce qui se passe au sein d’Activision Blizzard en ce moment concernant les allégations en cours sur la culture d’entreprise. Le procès intenté par le Département californien de l’emploi équitable et du logement (DFEH) à l’encontre de l’entreprise porte sur des allégations de culture de travail toxique. L’essentiel du procès porte sur des “violations des droits civils de l’État et des lois sur l’égalité des salaires”, notamment en ce qui concerne le traitement des femmes et d’autres groupes marginalisés. Pour en savoir plus sur les procédures en cours, y compris sur les détails de l’action en justice contre Activision Blizzard, veuillez consulter notre article précédent ici.

Cette nouvelle a été annoncée aujourd’hui parmi les rumeurs qui annonçaient une telle acquisition. Il semble que Phil Spencer, responsable de Xbox, qui a écrit le billet de blog annonçant le rapport, cherchait à devancer ces rumeurs, et maintenant, c’est officiel : Xbox est la nouvelle maison de Call of Duty, Diablo, Overwatch et de toutes les autres franchises d’Activision Blizzard.

Le montant de l’opération s’élève à 68,7 milliards de dollars, ce qui est nettement supérieur aux 7,5 milliards de dollars dépensés par Microsoft pour l’acquisition de Bethesda en 2020. Pour plus de contexte de cette étiquette de prix de près de 70 milliards de dollars, la semaine dernière, Take-Two a annoncé l’une des acquisitions les plus chères de l’histoire du jeu en révélant qu’elle achetait Zynga pour près de 13 milliards de dollars.

“En tant qu’équipe, nous avons pour mission d’étendre la joie et la communauté du jeu à tout le monde sur la planète”, peut-on lire dans le billet de blog Xbox Wire de Spencer. “Nous savons tous que le jeu est la forme de divertissement la plus vivante et la plus dynamique au monde et nous avons fait l’expérience du pouvoir de la connexion sociale et de l’amitié que le jeu rend possible. Alors que nous poursuivons cette mission, il est incroyablement excitant d’annoncer que Microsoft a accepté d’acquérir Activision Blizzard.”

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Voici quelques-unes des équipes que cette acquisition place dans la famille Xbox : Activision Publishing, Blizzard Entertainment, Beenox, Demonware, Digital Legends, High Moon Studios, Infinity Ward, King, Major League Gaming, Radical Entertainment, Raven Software, Sledgehammer Games, Toys for Bob et Treyarch. Microsoft disposera de 30 studios internes de développement de jeux après la conclusion de cet accord. On ne sait pas encore si les jeux développés par ces studios seront exclusifs aux plateformes Xbox ou si ceux qui sont actuellement considérés comme des titres multiplateformes, comme Call of Duty, le resteront.

M. Spencer précise qu’Activision Blizzard et Microsoft Gaming continueront de fonctionner indépendamment jusqu’à la conclusion de la transaction, qui devrait intervenir au cours de l’exercice 2023 (de juillet 2022 à juin 2023). À ce moment-là, Microsoft deviendra la troisième société de jeux vidéo au monde en termes de revenus, derrière Tencent et Sony. Activision Blizzard rendra compte à Spencer en tant que nouveau PDG de Microsoft Gaming après la clôture de cette acquisition. Voici un aperçu de l’équipe dirigeante de Microsoft Gaming (voir ci-dessous).

Le PDG d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, qui a été au cœur de la controverse actuelle entourant la société, y compris les appels à sa démission, restera PDG.

“Bobby Kotick restera PDG d’Activision Blizzard, et lui et son équipe continueront à se concentrer sur la conduite des efforts visant à renforcer davantage la culture de l’entreprise et à accélérer la croissance de l’activité”, peut-on lire dans un communiqué de presse de Xbox. “Une fois l’accord conclu, l’activité d’Activision Blizzard sera placée sous la responsabilité de Phil Spencer, PDG de Microsoft Gaming”.

Kotick a déclaré aujourd’hui que “depuis plus de 30 ans, nos équipes incroyablement talentueuses ont créé certains des jeux les plus réussis” et que “la combinaison des talents de classe mondiale et des franchises extraordinaires d’Activision Blizzard avec la technologie, la distribution, l’accès aux talents, la vision ambitieuse et l’engagement commun en faveur du jeu et de l’inclusion de Microsoft contribuera à assurer notre succès continu dans un secteur de plus en plus concurrentiel.”

“Dès la clôture, nous proposerons autant de jeux Activision Blizzard que possible au sein du Xbox Game Pass et du PC Game Pass, qu’il s’agisse de nouveaux titres ou de jeux issus de l’incroyable catalogue d’Activision Blizzard”, poursuit le post de Spencer. “Nous avons également annoncé aujourd’hui que Game Pass compte désormais plus de 25 millions d’abonnés. Comme toujours, nous sommes impatients de continuer à ajouter plus de valeur et plus de grands jeux à Game Pass.”

Spencer affirme que cette acquisition accélérera les plans de Microsoft et de Xbox pour le Cloud Gaming, et les entreprises prévoient de prendre en charge le streaming en nuage pour les jeux d’Activision Blizzard à l’avenir.

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Le PDG de Microsoft Gaming aborde aussi légèrement (sans en parler directement) une partie de la controverse entourant Activision Blizzard parmi les rapports de harcèlement, d’échec dans le leadership et la gestion, et plus encore, que vous pouvez lire ici.

“En tant qu’entreprise, Microsoft s’est engagée dans notre voyage pour l’inclusion dans tous les aspects du jeu, à la fois parmi les employés et les joueurs. Nous apprécions profondément les cultures individuelles des studios. Nous pensons également que le succès créatif et l’autonomie vont de pair avec le traitement de chaque personne avec dignité et respect. Nous demandons à toutes les équipes et à tous les dirigeants de respecter cet engagement. Nous sommes impatients d’étendre notre culture d’inclusion proactive aux grandes équipes d’Activision Blizzard.

“Dans le monde entier, il n’y a pas de lieu plus excitant pour s’amuser et créer des liens que les jeux vidéo. Et il n’y a jamais eu de meilleur moment pour jouer que maintenant. Alors que nous étendons la joie et la communauté du jeu à tout le monde, nous sommes impatients d’accueillir tous nos amis d’Activision Blizzard sur Microsoft Gaming. “

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