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Quibi Quibites the Dust: Pourquoi le Streamer a échoué

Fondé sous le nom de «NewTV» en août 2018, le concept de Quibi était nouveau. Le service de streaming développerait du contenu à consommer sous forme de «bouchées rapides» (d’où le nom Quibi) que le public consommerait par incréments de 10 minutes. Ce concept avait juste assez de sens pour inciter un nombre vraiment stupéfiant d’investisseurs aux poches profondes à intervenir pour offrir leur argent. Avant de produire ne serait-ce qu’une seconde de contenu, Quibi avait levé 1,75 milliard de dollars en financement de pré-lancement auprès de studios de cinéma, de sociétés de télécommunications, de banques, etc. Cet argent a aidé Quibi à se lancer avec un trésor de guerre vraiment impressionnant. Le streamer avait plus de 175 émissions et films alignés pour sa première année mettant en vedette un éventail de talents tels que Chrissy Teigen, Sam Raimi, Sophie Turner, etc.

Tout allait bien à Quibi-land… puis Quibi a été lancé le 6 avril 2020. Moins d’une semaine après l’arrivée du service, il était rapidement clair qu’il s’agirait d’un cas de faillite d’entreprise schadenfreude une fois dans une génération. Malgré l’offre d’un essai gratuit de 90 jours, Quibi s’est retrouvé bien en dehors du Top 50 des applications sur l’App Store d’Apple une semaine après sa sortie. Le service ne pouvait revendiquer qu’un peu plus d’un million d’utilisateurs actifs, bien en deçà de ses attentes initiales. Pendant ce temps, les médias sociaux étaient allumés avec des clips loufoques des émissions de Quibi.

Les problèmes avec Quibi étaient multiples et feront probablement l’objet d’études médiatiques dans les années à venir. Alors jetons le feu sur les historiens des médias et abordons-les maintenant.

Pour commencer, Katzenberg, Meg Whitman, PDG de Quibi, et les investisseurs de Quibi ont mal compris comment les gens interagissent avec le contenu de manière stupéfiante et arrogante. Bien qu’il soit probablement vrai que la durée d’attention moyenne du public se soit resserrée ces dernières années, Quibi a simplement décidé de négliger l’existence de centaines d’émissions de télévision et de films qui continuent de le tuer pour d’autres services de streaming comme Netflix, Hulu et HBO Max. NBC Universal a payé 500 millions de dollars (soit près d’un tiers de la totalité des investissements initiaux de Quibi) pour garantir les droits de Le bureau seul. Et c’est parce que toutes les preuves, à la fois tangibles et anecdotiques, suggèrent à maintes reprises que les gens sont plus qu’heureux de se gaver d’épisodes de 22 à 60 minutes.

Non seulement cela, mais Quibi était clairement ciblé vers des publics plus jeunes… tout en ne comprenant fondamentalement pas les jeunes publics. Par la firme de suivi publicitaire iSpot, Quibi a dépensé 63,7 millions de dollars en publicité télévisée pour atteindre le groupe démographique des jeunes convoité, sans se rendre compte que ce groupe démographique ne regardait probablement pas beaucoup de publicités télévisées traditionnelles. Non seulement cela, mais ces jeunes publics avaient déjà leur juste part de «bouchées rapides» à leur disposition, et gratuitement. Des médias comme YouTube, Facebook, Twitter et Tik Tok maîtrisaient l’art du contenu court et les avaient accordés à un jeune public enthousiaste pour le seul coût de leur âme numérique (informations démographiques). Tout capitaliste digne de ce nom devrait être très conscient du fait que «Gratuit + Sacrification de la Confidentialité Numérique» battra «4,99 $ par mois + Probablement aussi Sacrification de la Confidentialité Numérique» à chaque fois.