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The Good Lord Bird Episode 3 Critique: Monsieur Fred

De toute évidence, cette représentation de Douglass est destinée à décourager les téléspectateurs aussi facilement que le tour bruyant d’Ethan Hawke en tant que Old John Brown. Et il y a même quelque chose qui clignote à propos du casting de Diggs, qui est le plus célèbre pour avoir joué Thomas Jefferson comme un paon lissant dans Hamilton, ce qui lui a valu un Tony. Là, il a joué un hypocrite affable dont le côté obscur est vraiment répugnant (et quelque peu ignoré), étant donné qu’il était un humaniste et un penseur des Lumières qui a fait de profonds progrès pour les droits des hommes blancs tout en gardant et en abusant des esclaves noirs toute sa vie. Maintenant, Diggs joue un ancien esclave dont les hypocrisies ne sont pas aussi saines que le livre d’histoire de l’école primaire le présente.

Et c’est encore une des choses les plus satisfaisantes à propos de Le bon Dieu oiseau. Plutôt que de s’attaquer aux versions aseptisées d’hommes qui ont fait de grandes choses, il se délecte de leurs contradictions (même si les contradictions de Douglass ne sont pas aussi tragiques que celles de Brown ou, d’ailleurs, de Jefferson). Frederick Douglass était un ancien esclave qui a échappé à la servitude de lui-même à l’âge de 39 ans. Véritable Américain autodidacte, c’est son esprit politique et lucide qui en a converti beaucoup d’autres à la cause de l’abolition et de l’égalité des droits avant, pendant, et après la guerre civile, y compris l’adoucissement de certaines des pensées les plus dures du président Abraham Lincoln sur les Noirs américains dans les premières années de la guerre.

Pourtant, Douglass était aussi l’Américain le plus photographié du 19e siècle. Il préférait les photographies aux peintures parce qu’il ne faisait à juste titre confiance à aucun artiste américain blanc pour avoir un visage correct, et il savait que les photos humaniseraient Blackness pour le public blanc du pays. Mais, encore une fois, il a résisté plus que tout autre Américain de sa génération et plusieurs après pour le processus laborieux de se faire prendre en photo.

Et bien que cela reste simplement dans le domaine de la spéculation, beaucoup ont émis l’hypothèse qu’il avait eu une liaison avec la féministe et libre penseur allemande Ottilie Assing. Nous ne saurons jamais avec certitude, mais Le bon Dieu oiseau embrasser la possibilité, et l’ambiguïté morale, est plus que simplement humoristique; il puise dans une vérité élémentaire sur l’humanité.

Les gens sont désordonnés, l’histoire est un registre d’acteurs défectueux avec des motifs potentiellement compliqués et parfois peu flatteurs, et les progrès ne sont jamais réalisés proprement ou en ligne droite. À l’ère de la culture pop simplifiée qui réduit la plupart des batailles sociales aux bons gars en capes contre les méchants en armure, embrasser réellement le désordre de notre société ne consiste pas tant à démythifier l’histoire qu’à réclamer la nature humaine. De plus, l’énergie, certes trop jeune de Diggs, comme Douglass est joyeuse à regarder.

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