Les équipes de F1 font face à une nouvelle procédure de vérification des pneus du GP de France après les échecs de Bakou

Avec l’enquête de Pirelli sur les défaillances subies par Lance Stroll et Max Verstappen au Grand Prix d’Azerbaïdjan concluant que la façon dont les pneus ont été utilisés a déclenché les incidents, le fournisseur de pneus de F1 et l’organe directeur de la FIA ont travaillé sur de nouveaux protocoles.

Au milieu des inquiétudes selon lesquelles les équipes pourraient avoir utilisé des pneus en dessous des pressions minimales recommandées par Pirelli, de nouvelles procédures ont été convenues qui devraient éliminer ce comportement.

Dans une directive technique envoyée aux équipes avant la course Paul Ricard, la FIA a rappelé aux équipes qu’il était de leur responsabilité de s’assurer que la pression de roulement des pneus était supérieure à celles stipulées dans les prescriptions établies par Pirelli.

Cependant, il a été admis qu’il n’y avait actuellement aucun moyen de contrôler les pressions de fonctionnement de manière fiable, car les pneus ne peuvent pas être vérifiés lorsque la voiture est en piste.

Bien que les équipes disposent de leurs propres capteurs et données pour surveiller la pression des pneus, ces systèmes ne sont pas assez fiables et les données ne sont pas assez solides pour constituer une preuve établie de violations des règles.

Ainsi, dans le but de confirmer que les équipes maintiennent la pression des pneus de manière satisfaisante, les pneus seront désormais contrôlés après avoir roulé sur des voitures.

Les ensembles seront sélectionnés au hasard parmi les séances d’essais et de qualification, tandis que chaque ensemble de course sera vérifié après avoir été utilisé.

Les pneus devant subir des tests auront des scellés ajoutés pour s’assurer que les équipes ne peuvent pas jouer avec les pressions avant les contrôles. Aucun regonflage du pneu ne sera autorisé.

La FIA a défini des procédures pour les contrôles de pression à froid et elles doivent correspondre à un chiffre de Pirelli selon lequel, selon elle, les pneus devraient être laissés à froid.

Max Verstappen, Red Bull Racing, sort de sa voiture après une chute en tête

Max Verstappen, Red Bull Racing, sort de sa voiture après une chute en tête

Photo par : Steve Etherington / Images de sport automobile

Si des vannes défectueuses sont trouvées ou d’autres problèmes découverts qui conduisent à un contrôle insatisfaisant, alors un contrôle de réchauffage sera autorisé.

La FIA indique clairement que toute équipe ayant utilisé des pneus qui se trouveraient après la course sous la pression définie par Pirelli sera signalée aux commissaires sportifs.

D’autres contrôles avec des caméras infrarouges sont également introduits sur la température des pneus pour s’assurer que les équipes ne les surchauffent pas dans leurs couvertures dans le but d’augmenter la pression avant les contrôles préalables à la course.

Alors qu’auparavant les équipes devaient uniquement respecter les pressions de démarrage minimales des pneus, la nécessité de passer les contrôles après la course signifie désormais qu’elles ne seront pas en mesure d’utiliser des pneus systématiquement en dessous des valeurs indicatives de Pirelli.

Ceci est particulièrement crucial dans les courses où les pneus sont utilisés sur une plus longue distance, il y a donc une plus grande marge de manœuvre pour abaisser les pressions.

Les nouveaux contrôles FIA précèdent un nouveau système mis en place pour 2022, où la F1 introduit des dispositifs de surveillance de la pression et de la température des pneus standard obligatoires qui donneront à la FIA et à Pirelli les informations exactes dont ils ont besoin pour mieux évaluer les conditions de fonctionnement des pneus.

Dans un amendement récent au règlement technique 2022, l’article 10.7.3 stipule : « Toutes les voitures doivent être équipées de capteurs de surveillance de la pression et de la température des pneus qui ont été fabriqués par un fournisseur désigné par la FIA selon une spécification déterminée par la FIA.

“Les jantes et les capteurs de pression et de température des pneumatiques doivent être marqués selon le schéma de coloration et d’étiquetage des coins défini dans l’annexe au Règlement Technique et Sportif.”

Bien que Red Bull ait subi un échec à Bakou, l’équipe a publié mardi une déclaration insistant sur le fait qu’elle avait toujours suivi les paramètres des pneus Pirelli “à tout moment”.