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Lovecraft Country et l’héritage d’Emmett Till

Après la découverte du corps de Till, sa mère, Mamie Till-Mobley, a insisté pour qu’il soit renvoyé à Chicago pour l’enterrement. Elle a opté pour des funérailles ouvertes en disant: «Je pense que tout le monde avait besoin de savoir ce qui était arrivé à Emmett Till.» C’est là que s’ouvre «Jig-A-Bobo», avec Diana en ligne pour voir le corps de Bobo, tandis que la puanteur de la mort remplit l’air humide de Chicago. On estime que cinquante mille personnes ont vu le corps défiguré de Till en personne, et des photographies graphiques de son cadavre ont été publiées dans le Défenseur de Chicago et Jet magazine.

Milam et Bryant ont été jugés pour enlèvement et meurtre, et leur procès a commencé le 19 septembre 1955. À peine cinq jours plus tard, après seulement une heure de délibération, les hommes ont été acquittés par un jury entièrement masculin et entièrement blanc. L’acquittement a provoqué l’indignation internationale et suscité de l’intérêt pour la NAACP. Cela a inspiré Rosa Parks à rester assise dans un bus en Alabama et a finalement contribué à déclencher le mouvement des droits civiques.

Un an après le procès, protégés par les lois de la double incrimination, Bryant et Milam ont avoué avoir sauvagement assassiné Emmett Till. Ils ont raconté les détails à Regardez magazine, pour lequel ils ont été rémunérés 4000 $. Malgré le soutien initial qu’ils ont reçu au cours du procès, les beaux-frères ont été ostracisés après avoir détaillé leur crime odieux – le strict minimum de ce qu’ils méritaient. Carolyn a finalement rétracté son témoignage, disant à Timothy Tyson – auteur de Le sang d’Emmett Till– à propos du harcèlement présumé de Till, « Cette partie n’est pas vraie. » Elle aurait également dit: «Rien de ce que ce garçon a fait ne pourra jamais justifier ce qui lui est arrivé.» Pour l’histoire complète sur Emmett Till, cela vaut la peine de regarder le documentaire PBS Le meurtre d’Emmett Till.

Rien d’Emmett Till n’a jamais pu justifier ce qui lui est arrivé … et encore. C’est la véritable horreur du racisme américain, et c’est ce Pays de Lovecraft explore semaine après semaine. La noirceur à elle seule est une justification suffisante pour être agressé ou tué, ce dont nous nous souvenons malheureusement de façon tristement régulière. La transgression de Bobo n’existait que pendant qu’il était noir, et il a été puni pour ne pas se mettre sous la blancheur – ne pas «connaître sa place», fait qui est réitéré par l’aveu même de ses assassins. Son histoire s’inscrit dans Pays de Lovecraft parce que la série s’est engagée à dépeindre l’horreur et la violence du racisme anti-noir, et son histoire est plus horrible et terrifiante que tout ce que les écrivains peuvent inventer.

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Personne n’a purgé sa peine pour le meurtre d’Emmett Till. Roy Bryant et JW Milam sont tous deux morts d’un cancer (en 1994 et 1981, respectueusement). C’était probablement lent et, espérons-le, douloureux, mais pas aussi satisfaisant que le genre de justice immédiate dans laquelle nous nous engageons Pays de Lovecraft. C’est l’attrait de cette émission pour les Noirs, nous pouvons voir nos bourreaux punis en temps réel. Nous n’avons pas à attendre des années ou des décennies pour qu’un agresseur blanc reçoive son dû karmique, cela se produit rapidement et souvent avec le niveau de violence approprié. De plus, les personnages noirs en ressortent plus forts, plus puissants et mieux capables de se protéger et de se protéger les uns les autres.